Office Add-in 架构和入门

作者:陈希章 发表于2017年7月12日

前言

从2月26日开始写这个Office 365开发概览系列文章—— https://aka.ms/office365devguide,到现在已经有17篇文章。此前的这个阶段,我将主要的精力集中在Microsoft Graph的介绍和实例演示,有很多细节的研究,尤其是针对Office 365两个版本(国际版和国内版),Azure AD的两个版本(v1.0和v2.0)都有针对性的比较。

Microsoft Graph 显然值得我花那么多时间,而且还有很多值得深入探究的地方,但是现在是时候将镜头拉回来看看Office 365开发的全貌以及其他有意思的方向了。

不忘初心,方得始终。以下最新版本的目录,请大家参考,这个系列文章将完整覆盖但不仅限于上面提到的Office 365开发四大方向。

Office Add-in 开发概述

Microsoft Graph可以让你的业务系统很容易地和Office 365 集成 起来,立即利用Office 365的强大服务增强业务应用能力。而Office Add-in则是面向所有的Office 365 & Office 开发人员的盛宴,它用来扩展Office 365 & Office的能力,用中国话讲就是“插件”。只要你愿意,你随时可以为自己及周围的同事定制一些有意思的功能,它们在本机的客户端(PC & Mac)和云端的在线版本(Office Online)、手机的App里面都能运行,并且得到一致性的体验。进一步地说,你还可以将这个插件发布到Office Store中去,全世界数以十亿计的Office 365 & Office用户都可以使用你的杰作。

所以,总结起来说,Office Add-in的开发有如下的特点

  1. 面向Office 365的订阅用户,也面向Office 2013或2016的本地用户。但后者可能在某些细节功能上面略有差异。
  2. Office Add-in的开发采用了全新的技术架构(Web Add-in,后续会专门介绍),其主要目的在于想要实现"一次编写,处处运行"。
  3. Office Add-in拥有一个成熟的生态环境,有庞大的用户群体(不完全统计,地球上1/7的人们在使用Office),有Office Store,也有配套的技术社区

截至现在,Office Add-in支持的运行平台和可扩展的应用如下图所示

这个范围可能会随着时间推移发生变化,请关注 https://dev.office.com/add-in-availability

Web Add-in 技术架构

毫无疑问,Office 的扩展开发拥有悠久的历史,也拥有包括我在内的很多忠实的粉丝。关于这段历史及其演化,我有两篇专门的文章介绍,有兴趣请参考

  1. Office 365开发概述及生态环境介绍(一)
  2. Office 365开发概述及生态环境介绍(二)

相比较之前的VBA(Visual Basic for Application)和VSTO(Visual Studio Tools for Office)开发,我们将这一代的Office Add-in开发技术称为“Web Add-in”,顾名思义,就是使用最普遍的Web技术来进行Office Add-in的开发。

实事求是地说,这一方面降低了技术的门槛,因为如果你已经有Web的开发经验,你将很容易地上手,无需特别学习。反过来说,这也增加了技术的门槛,对于一些早期的Office 插件开发者来说,这是一个不太熟悉的领域,要学的新东西不少,可能会增加大家的转换成本。无论如何,Web Add-in是一个有益的补充(使用它并不意味着要抛弃此前的VBA和VSTO),也是跨平台尤其是移动化的需要。

从技术的角度来看,Web Add-in确实跟早期有较大差异。下图可以看出来,Web Add-in是由两个部分组成的,首先是用来声明Add-in的manifest文件,这是一个标准的XML文件,其次是一个标准的Web应用程序。所有的功能都是在Web应用程序中实现的,对于具体用什么技术来实现没有要求,其核心是会调用到Office.js这个脚本文件完成与Office 应用程序的交互。采用这种结构,则有利于开发和部署的分离。通常来说,我们开发好的Web应用可以部署到任意地方,而给到Office 管理员或者用户的,只是那个manifest文件即可。

Office.js 是对Office应用程序对象模型的封装。它还在不断地完善,但与VBA和VSTO拥有的完整COM对象模型还是会略有差异。有兴趣请关注 https://dev.office.com/reference/add-ins/javascript-api-for-office

所以,如果要谈Web Add-in的技术架构,你需要了解几个方面

  1. 掌握一门Web应用开发技术(不管是微软的ASP.NET,或者ASP.NET Core,还是PHP,NodeJS,Python等,都是可以的)
  2. 掌握Web应用程序的托管技术(你可以部署在自己的托管服务器上面,也可以部署在微软的Azure App Service里面)
  3. 了解如何将manifest文件分发给用户(你可以将文件给用户,也可以集中在Office 365中部署,也可以发布到Office Store)

值得注意的是,Web Add-in对于运行的环境也有一定的要求,请参考 https://dev.office.com/docs/add-ins/overview/requirements-for-running-office-add-ins,我这里特别指出是浏览器兼容性。

  1. 如果是在Windows上运行,那么必须至少安装IE 11,哪怕不是将其设置为默认浏览器。
  2. 不管是在Windows 还是 MacOS上面,只接受五种浏览器设置为默认浏览器:IE 11(或更高版本),最新版本的Microsoft Edge, Chrome, Firefox, Safari。

Office Add-in 能做什么

那么,Office Add-in到底能做什么呢?它能做两部分事情

  1. 为 Office 客户端添加新的功能。例如点击某个工具栏按钮后,调用外部的服务来处理文档或者邮件之类的。这种插件,通常会注册一些命令(Add-in command),关联到Office Ribbon区域中,当用户点击后,要么就直接根据当前上下文(Office Context)进行操作,更为常见的是会打开一个任务面板(Task Pane),提供一个界面,让用户可以进一步根据需要操作。
  2. 为 Office 文档添加新的内容。这个主要指的是在Excel和PowerPoint中,可以为文档插入一些特殊的对象,例如地图,图表和可视化元素等。

还有一些技术细节你可能有兴趣了解

  1. 创建自定义的Ribbon按钮和选项卡来扩展Office原生的界面
  2. 使用HTML和Javascript的技术创建交互界面和逻辑
  3. 可以搭配业界流行的Javacript框架(包括jQuery,Angular,TypeScript)使用,简化开发
  4. 使用HTTP和AJAX的技术调用外部服务
  5. 可以运行服务器代码和逻辑,如果使用ASP.NET和PHP等技术的话

Office Add-in 一瞥

截至目前,在Office Store里面有2186个不同类型的Office Add-in

请注意,上面截图是国际版Office Store。句我得到的信息,今年的晚些时候,国内版的Office Store将很快跟我们见面。

在每个不同的Office应用程序中,通过在“插入”选项卡中选择“Add-ins”这个分组中的“Store”按钮,可以查看到与该应用程序直接相关的所有Add-in

下图我展示了几个在Excel运行的Add-in效果

结语

Office 365 不仅仅是无可争议的高效办公第一选择,而且秉持一贯以来的优良传统,它是一个很开放的可扩展平台。除了继续支持VBA和VSTO的扩展方式,新一代Web Add-in 将全面实现“一次编写,处处运行”的目标,发挥你的创意,定制专属的功能,可以在台式机、网页、平板、手机中得到一致性的使用体验,并且还可以与全世界的数以十亿计的Office 365用户分享。



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